22.10.1969

Helmut Barthold Johannes Alma Lotigiers wordt op 22 oktober geboren als oudste zoon van Rita Lagrou en Luc Lotigiers. De passie voor muziek krijgt hij mee van zijn vader, die plaatselijke bekendheid geniet als zanger van zowel licht klassiek als populair repertoire, en van zijn grootvader Bart Lotigiers, directeur van de Gentse Opera.

1974

Helmut is amper vijf als zijn bompa hem bij de hand neemt richting podium in het operagebouw van Gent, voor een rolletje van markiezenzoontje in de operette Friederike van Franz Léhar.

1975

Bij een oude versleten pick-up ontluikt Helmuts liefde voor crooners als Perry Como en Engelbert Humperdinck, maar vooral voor Elvis Presley.

1978-1988

Helmut zingt voor de meisjes in de vakantiekolonie, moet vanaf de derde klas altijd opnieuw zingen voor zijn klasgenoten op de speelplaats nadat ze hem in de klas hebben horen zingen, mag solo’s zingen in de kerk bij communies, wil op elk podium springen dat hij op eender welke braderij ziet staan om mee te zingen met de balorkesten en luistert op school proclamaties en opendeurdagen op met liedjes van Elvis Presley.

1988

Kevin Leach, alias Helmut Lotigiers, duikt op in het regionale soundmix-circuit. De trend van de zangwedstrijden waait over uit Nederland waar Henny Huisman met de KRO Soundmixshow een televisietopper heeft bedacht die ook door Vlamingen druk wordt bekeken. Leach staat al gauw bekend voor zijn goeie Elvis-imitaties, inclusief sensueel heupwiegen.
Helmut wipt vanop de reservebank de Nederlandse KRO-Soundmixshow binnen. Een kandidaat van een van de preselecties in Vlaanderen is ziek geworden en Helmuts audio-cassette met zijn versie van de Elvis-hit Good Luck Charm wordt toevallig uit een grote plastic zak niet-geselecteerden opgevist. Helmut wint in de stadsfeestzaal van Aarschot met het vocaal al meer indrukwekkende The Wonder of You zijn eerste preselectie en moet zelfs tijdens de competitie van presentator Henny Huisman himself een bisnummer zingen. Jurylid en Nederlands topproducer Hans Van Eijck speelt op keyboard Suspicious Minds, Helmut valt in en het dak gaat eraf! In de grote finale van de Belgische preselecties in de Koningin Elisabethzaal wordt Helmut met vijf andere kandidaten afgevaardigd naar Nederland: vanwege de populariteit van het programma in Vlaanderen willen ze daar in elke aflevering één Vlaming.

1990

Helmut proeft voor het eerst goud met de LP Vlaamse Nachten. Behalve zijn drie hits en de titelsong staan er nog veel andere nieuwe songs op met muziek van Hans van Eijck (het piano spelende jurylid van de preselectie!) en teksten van Helmut. Eén nummer, Wachten Op Jou, heeft Helmut helemaal zelf geschreven, iets wat hij vaker wil doen. Helmut covert ook Hurt van Timi Yuro.

1992

Helmut Lotti gaat in zee met gitarist-producer Eric Melaerts voor zijn tweede Nederlandstalige album Alles Wat Ik Voel. Melaerts wil Helmut meer in de richting van de hedendaagse pop sturen en schrijft het leeuwendeel van de muziek. Ook zanger en oude rot John Terra componeert voor Helmut enkele mooie melodieën, waaronder de titelsong. Melaerts schakelt externe tekstschrijvers in: Mark Uytterhoeven, op dat moment onze grootste televisiepersoonlijkheid, schrijft voor Helmut De Liefhebber en Hugo Matthijssen levert het met een vette knipoog naar rocksterrengroupies verwijzende Ik Wist Niet Waar Ik Het Had.
Helmut gaat bovendien in op een leuk aanbod: of hij een Engelstalige versie van de Tura-klassieker Het Kan Niet Zijn wil opnemen voor de Vlaamse film Boys van Jan Verheyen. De film wordt een succes en dat gebeurt ook met Helmuts single What Kind Of Friend. Het nummer komt eveneens op Alles Wat Ik Voel en Helmut mag even later opnieuw met een gouden plaat huiswaarts.

1993

Waar vorige albums doorstootten naar goud, schittert de nieuwste cd nòg meer. Memories is een zorgvuldig gekozen collectie Vlaamse klassiekers waarvan Helmut een Engelstalige versie brengt met nogal wat referenties aan Elvis. Dit is het logische gevolg van de hit die Helmut had met zijn Tura-cover een jaar eerder. Helmut zingt op Memories nummers van Willy Sommers, Paul Severs, John Terra, Salim Seghers, Johnny White, Bobby Prins, Rita Deneve, Jimmy Frey, Louis Neefs en alweer Will Tura: Eenzaam Zonder Jou wordt Another Lonely Night, in duet met Toots Thielemans! Het publiek beloont Helmut met platina.

1994

Op ‘Just For You’ toont Lotti zijn compositorisch talent. De vele eigen teksten en muziek loodsen hem moeiteloos en swingend naar – alweer – een gouden plaat. Voor de productie van een singleversie van één van de liedjes wordt Nederlands rockkoning Peter Koelewijn ingeschakeld. Het door John Terra gecomponeerde I Love You Too wordt van een ballad omgetoverd tot een frisse reggaesong. Het zal niet de laatste keer zijn dat Helmut en Peter samenwerken…
Op 8 juli staat Helmut Lotti in het Casino van Knokke voor een bijzonder concert. Staf Cnops, de artistiek directeur van het Casino, had aan Helmuts manager Piet Roelen gevraagd of er ‘iets speciaals’ kon gedaan worden. Piet stelt voor om Helmut met een orkest van 32 muzikanten te laten concerteren. Het plan wordt te duur bevonden, waarop Piet Roelen besluit zelf het financiële risico te nemen. Het concert is heel snel uitverkocht en brengt Rob de Weerd, directeur van het Holland Casino in Breda, Peter Werther van het congrescentrum Het Turfschip en Piet Roelen op het idee eenzelfde concert in Breda te organiseren. Helmut zingt in Het Turfschip voor het eerst en met knikkende knieën het lied ‘Caruso’. Bij het publiek slaan de stoppen door. De zanger krijgt een 10 minuten lange staande ovatie. Op dat moment beslist Piet Roelen: het nieuwe project wordt ‘Helmut Lotti Goes Classic’.
Diezelfde avond vraagt Honoré Pitteljon, directeur van de BACOB Bank, Helmut voor het personeelsfeest van de bank in 1995.

1995

In maart staat Helmut op het podium van het BACOB-feest, waar hij met Gloria Gaynor in duet My Way zingt. Piet Roelen heeft het orkest ondertussen uitgebreid tot 55 muzikanten met de hulp van dirigent André Walschaerts, die hij net daarvoor heeft leren kennen. Kort voor het concert vraagt Kurt Van Eeghem aan Piet wat de naam is van het grote orkest. Spontaan zegt die: The Golden Symphonic Orchestra. Een monument is geboren.
Op 8 en 9 september staan Helmut en The Golden Symphonic Orchestra opnieuw samen op het podium, ditmaal in de Antwerpse Elisabethzaal. Daar zullen de opnames doorgaan van het nieuwe Lotti-project. Opzet: klassieke nummers gezongen met een niet-klassieke stem in een mooi decor, groots en live, gearrangeerd door pianist Wim Bohets. Peter Koelewijn wordt de producer van Helmuts plaat en zal er de komende tien jaar nog vaak bij zijn. Helmut schrijft een resem Engelse teksten bij bestaande melodieën en sommige Italiaanse nummers. Het optreden is gelijk uitverkocht. Aan het applaus lijkt geen einde te komen. De pers is één en al lof.
De cd Helmut Lotti goes Classic wordt de meest en snelst verkochte plaat ooit in België. Met 12 keer platina en 573.000 verkochte exemplaren schrijft Helmut Lotti een nieuw hoofdstuk in de Vlaamse muziekgeschiedenis. Het levert hem de Sabam-Hit Trofee op. Tot op vandaag staat Helmut Lotti Goes Classic I nog steeds op de eerste plaats van best verkochte albums aller tijden in België.

1996

Voorjaar
Met enige vertraging maar met veel enthousiasme ontdekt Nederland dit voorjaar het fenomeen Lotti. ‘Kuifje in Operaland’ juicht de Haagse Post en zo doorbreekt de jonge zanger de dijken tussen ons land en de Noorderburen. Resultaat? Dubbel platina en het ene uitverkochte concert na het andere.

Najaar
Helmut Lotti goes Classic II komt uit en de cd vliegt met duizenden tegelijk de deur uit. De schijf is nog warm als de eerste platina exemplaren al aan Helmuts muur hangen en dit wordt  dan ook zijn tweede best verkochte album aller tijden in België. 
Zuid-Afrika lonkt en verwelkomt de zanger al na enkele weken met goud voor zijn eerste cd. Intussen heeft men er ook de andere Classic-albums ontdekt. Ook hier stapelt het platina zich op. Helmuts muziek overstijgt ondertussen de communautaire grenzen: Wallonië gaat finaal door de knieën voor Lotti en zijn Classic-trein.
In Vlaanderen roepen de honderdduizenden kijkers van de commerciële zender VTM Helmut Lotti uit tot populairste zanger van Vlaanderen. Hij krijgt er een tweede Gouden Oog voor, de meest prestigieuze Vlaamse tv-onderscheiding.

1997

Voorjaar
Helmut Lotti – amper 28 – bestijgt in april het podium van de World Music Awards, met Lionel Richie, Julio Iglesias, Los del Rio, Vanessa Mae, Khaled, Bee Gees, Kenny G, Roberta Flack, Florent Pagny, Eros Ramazzotti, Ace of Base, DJ Bobo, Fugees en Céline Dion. Hij wordt in aanwezigheid van prinses Stephanie en prins Albert van Monaco gelauwerd als best verkopende artiest in de Benelux.
Na de tv-opname vindt een diner plaats waarbij Helmut aan tafel wordt geflankeerd door prins Laurent van België. Op het einde van het diner gaat Helmut op vraag van Piet Roelen op een stoel staan en zingt hij voor Prinses Stephanie in aanwezigheid van alle wereldsterren een a capella versie van Nessun Dorma, waarna hij de hand van de prinses kust. Even later komen er mensen van de platenfirma SONY naar Piet: of Helmut wil meezingen met Plàcido Domingo in diens jaarlijkse prestigieuze evenement Christmas In Vienna.

Zomer
De jonge artiest schittert in de zomer tijdens twee uitverkochte concerten in Montreal en Quebec. De eerste Classic-schijf haalt er goud. Op tachtig Amerikaanse tv-stations van PBS, de Amerikaanse staatstelevisie, wordt de tv-special van de tweede klassieke cd uitgezonden. Het succes hiervan motiveert PBS om de special ook in de decemberprogrammatie van haar overige 130 stations te laten opnemen.
Het derde Classic-avontuur moet iets uitzonderlijks worden. Vandaar het opmerkelijke plan om alles in open lucht aan het kasteel Cleydael in Aartselaar op te nemen. Helmut zelf vindt zijn derde cd, die de bijnaam kasteelalbum krijgt, romantischer en feeërieker dan de vorige twee.

Najaar
Met een live-optreden in het Duitse tv-programma Der Goldene Löwe stapt Lotti dat najaar via de grote poort Duitsland binnen. Een maand later is zijn jongste project klaar en levert hij een nieuw monument in de Belgische muziekgeschiedenis af: Helmut Lotti goes Classic III. In België wordt dit het derde meest verkochte album aller tijden en dat is nog steeds zo! Helmut staat in de albumverkooplijst aller tijden in België dus op 1, 2 en 3. Op 4 staat Michael Jackson met Thriller.
In het Gürzenich Theater in Keulen vindt op 18 november 1997 Helmuts eerste concert op Duitse bodem plaats. De zaal is uitverkocht en het concert is een groot succes. Daarna vliegt Helmut naar Canada en de VS voor een promotietrip.
De hulporganisatie Unicef, die zich wereldwijd inzet voor kinderwelzijn, biedt Helmut het ambassadeurschap aan. De zanger aanvaardt het mandaat zonder aarzelen en vervoegt zo ondermeer Sir Roger Moore.
Naast diverse Classic-concerten in België en Nederland is Helmut Lotti met Kerstmis wereldwijd op tv te zien in het gereputeerde tv-concert ‘Christmas in Vienna’. Hij deelt er het podium met Plàcido Domingo, Sarah Brightman en Riccardo Cocciante.

1998

Voorjaar
Helmut Lotti reist opnieuw naar Canada voor concerten in ondermeer Quebec en Toronto. Hij slaat internationaal zijn vleugels verder uit: in Zuid-Afrika bestijgt hij acht keer het concertpodium: zesmaal in Pretoria, tweemaal in Midrand. Tussen deze tournees ontvangt hij in Vlaanderen zijn tweede Gouden Oog in de categorie ‘populairste zanger’.
Tijd ook voor nieuwe Classic-concerten in België, Nederland en Duitsland. Waarna Helmut opnieuw de grote plas oversteekt voor een promotiereis door de VS: Atlanta, Philadelphia, Washington, Baltimore, Seattle…

Zomer
Tussen de Europese optredens door strijkt het Lotti-gezelschap in de zomer weer neer in Canada voor zes concerten en wordt Helmut opnieuw in de VS verwacht voor een stevige promotrip.
Op 5 juli ontvangt Eros Ramazzotti zijn ‘friends’ Joe Cocker en Tina Turner op het podium op een overvolle Königsplatz in München. Maar ook Helmut is erbij: Eros en hij pakken het publiek in met het lange ‘Musica è’.
Op 11 augustus wordt de eerste Classic-cd in de VS gelanceerd.
Op 12, 13 en 14 augustus geven Lotti & co zich voluit voor de opnames van de nieuwe cd in de majestueuze St-Romboutskathedraal in Mechelen. Grappig: een Kerst-cd en -special worden opgenomen tijdens een zomerse hittegolf. Men vraagt aan zowel het publiek als de muzikanten om zeker de schouders te bedekken voor het beeld. Het moet er winterig uit zien!
Hoe een balletje rollen kan: op 27 augustus geeft onze zanger in de Sporting Club Monaco een speciaal concert voor de FIFA-UEFA.

Najaar
Ongeloof aan de telefoon. De eerste honderdduizend exemplaren van ‘Classic I’ zijn in de VS al de deur uit. En Helmut Lotti prijkt op de tweede plaats in de USA billboard Classic Crossover Charts.

1999

Voorjaar
Het offensief wordt onverminderd verdergezet. Na een ontzaglijk succes in Canada doet Helmut zijn triomfantelijke intrede op Broadway! Helmut Lotti komt in New York de Amerikaanse droom verwezenlijken en zingt in een tot de nok gevulde Avery Fisher Hall de sterren van de hemel. Het land van Oom Sam heeft aan de bekoring van de ‘kleine’ Vlaming niet kunnen weerstaan. Het onthaal is de volgende dag in Boston, waar hij in Boston Symphony Hall terug een uitverkocht concert ten beste geeft, al even hartelijk.
In Zuid-Afrika, Oostenrijk, Duitsland, België en Denemarken volgen de concerten elkaar daarna op aan een ongelooflijk tempo.

Zomer
Op 11 juni geeft Helmut zijn eerste concert in Frankrijk. Het is in l’Olympia dat de Fransen hem geestdriftig zullen toejuichen.
In augustus, voor de promotie van een grote concerttoer in Duitsland, neemt de Duitse televisie een nieuwe registratie op van zijn eerste Helmut Lotti Goes Classic, een gedenkwaardig concert dat eveneens het voorwerp wordt van een prachtige video, gedraaid in Hannover en op het eiland Mallorca.

Najaar
Helmut Lotti en de gehele crew bevinden zich in het najaar in het cultureel dorp Basotho in Golden Gate, Zuid-Afrika, voor de opnames van de video/tv-special bij zijn nieuwe album Out of Africa, een cd die door kenners als een zwarte diamant wordt omschreven, één van de zeldzaamste edelstenen ter wereld. Zelfs de Afrikaanse ambassadeurs in België zijn erg onder de indruk. Will Tura – ook de Keizer van het Vlaamse Lied genoemd, – levert een indrukwekkende bijdrage: ‘Mina Pendaweh’ heet het beklijvende lied met een tekst van Helmut over hongersnood. Even verrassend en beklijvend is de titelsong van het album, geschreven door Helmut zelf. ‘Out Of Africa’ is in Duitsland nog steeds zijn grootste single-hit, die hij moet zingen bij al zijn concerten.
In november wachten achttien concerten in Duitsland en Zwitserland. Ook in Wenen, het Mekka van de klassieke muziek, verwacht men Helmut opnieuw voor een optreden in het beroemde, reeds uitkochte Konzerthaus. In december brengt Helmut zes exclusieve concerten in Vorst-Nationaal en twee in Den Haag. Tussendoor wipt hij over naar Vlaanderen waar hij – voor de derde keer al – het Gouden Oog krijgt als populairste zanger.

2000

Voorjaar
Het jaar begint met de ontdekking van de Scandinavische landen. Helmut doet een televisie-opname in Lapland. Er worden concerten aangekondigd in Finland, Noorwegen, Denemarken en Zweden.
In maart, april, mei en juni toert Helmut in Duitsland, Zuid-Afrika, België, Nederland en Oostenrijk. Gedurende die concerten ontvangt Helmut een aantal gouden en platina platen.

Zomer
Helmut reist naar Mexico met het doel er de TV-special Latino Classics te draaien. Als Unicef-ambassadeur brengt hij nadien ook een bezoek aan de overstromingsgebieden in het Afrikaanse Mozambique.   

Najaar
De DVD van Latino Classics wordt gepresenteerd op een reuzenscherm in het bioscoopcomplex Kinepolis te Brussel. Voor de eerste keer wordt een DVD audio mix 5.1 eveneens in de handel gebracht op de Europese markt.
Een rondreis in Canada brengt Helmut en zijn ploeg naar Montréal, Calgary, 
Québec, Ottawa, Toronto en Hamilton. Helmut zingt in dit millenniumjaar meer dan 100 concerten!

2001

Voorjaar
In maart, april en mei toert Helmut Lotti door Duitsland. Voor de gelegenheid neemt hij een heel charmante special guest mee: Lisa del Bo, een Limburgse zangeres die in 1996 aan het Eurovisiesongfestival had deelgenomen met ‘Liefde Is Een Kaartspel’ en met wie Helmut al jaren heel goed bevriend is, heeft net een Duitse versie gemaakt van haar album ‘Best of the 50’s’. In ieder Lotti-concert zingt ze een vijftal liedjes uit deze heel leuke plaat en breidt ze aldus een vervolg aan haar internationale avontuur.
Helmut ontvangt de ECHO Award for Best Crossover Artist. Deze prestigieuze award wordt toegekend door de leden van de fonografische industrie van Duitsland en is wereldwijd bekend als de op één na belangrijkste in de muziekindustrie.
Helmut Lotti ontvangt in Oostenrijk de belangrijke Amadeus Austrian Music Award 2001 onder een regen van toejuichingen.

Zomer
Helmut sluit het concertseizoen af met drie rock ‘n roll-concerten in het casino van Knokke. Quizas, Quizas, Quizas, de eerste single uit zijn volgende CD Latino Love Songs, zingt hij er voor het éérst live.
In Finland neemt hij een duet op met Arja Koriseva, een in Suomi gezongen versie van het Concierto d’Aranjuez. Het nummer verschijnt op de Finse versie van Classic III. Nog deze zomer start het filmen voor de tv-special Latino Love Songs op verschillende locaties in Mexico.

Najaar
Helmut Lotti ontmoet de Belgische kroonprins Filip en zijn vrouw prinses Mathilde. Als ambassadeur van Unicef heeft Helmut het met hen over de problemen en dringende noden van kinderen overal in de wereld. Ook minister van buitenlandse zaken Louis Michel is een aandachtig toehoorder.
In Genk vindt de tv-opname van het concert Latino Love Songs plaats. Tweeduizend en één  losgelaten ballonnen vormen het feestelijke begin van een wervelende tour.
Helmut vertrekt richting Duitsland voor de promotie van A Classical Christmas with Helmut Lotti en ontvangt er Die Goldene Stimmgabel, de prestigieuze prijs voor de beste interpretator van klassieke muziek. Hierna volgen concerten in Denemarken, Zweden, Finland en Noorwegen.
Er komen vijftien extra Kerstconcerten in Duitsland, ook hier wordt nu het album A Classical Christmas With Helmut Lottigelanceerd. Daarna gaat het richting België en volgen er concerten te Charleroi, Luik en Genk.

2002

Voorjaar
Het hoogtepunt van een concertreeks in Nederland is het concert op 21 januari in Theater Carré te Amsterdam. Helmut ontvangt er uit de handen van de Nederlandse platenfirma een gouden plaat voor zijn Latino Love Songs. Hij eindigt deze maand met een reeks concerten waarin ook Michael Junior, een door Helmut in 1999 gelanceerd kindsterretje, meezingt in Duitsland, Oostenrijk, Nederland en België. Michael Verschuere, zo heet de jongen, steelt met The Golden Symphonic Orchestra als Michael Junior elke avond de show en maakt ondertussen ook zelf enkele mooie, succesvolle platen met het team van Helmut.
Helmut toert door Oostenrijk en ontvangt er op 2 februari in een uitverkochte Stadthalle te Wenen een gouden plaat voor de Latino Love Songs. Op 8 februari geeft Helmut een schitterend concert in het Hallenstadion te Zürich, waar hij opnieuw een gouden plaat krijgt.
Op 23 februari geeft Helmut een rock’n roll-concert in het Kuipke te Gent naar aanleiding van het afscheid van wielrenner Etienne De Wilde, waar hij als tiener op de Gentse Zesdaagse nog voor had gesupporterd. Helmuts website heeft intussen zijn miljoenste bezoeker gehad.
Helmut en Michael Junior trekken richting Canada en geven daar 8 concerten ten beste.
Helmut keert terug met een zoveelste gouden plaat en trekt zich onmiddellijk terug in de studio voor zijn nieuwe cd, een jongensdroom: My Tribute To The King, zijn ode aan Elvis Presley.

Zomer
In juni wordt de special opgenomen: My Tribute To The King – The Documentary. Helmut en zijn ploeg reizen ervoor naar Las Vegas, Tupelo (het geboortedorp van Elvis), Memphis en Nashville. Eén opname gebeurt in de SUN-studio waar Elvis ooit begon en Helmut zal er jammen met Presley-muzikanten Scotty Moore op gitaar en DJ Fontana achter de drums.
Amper één week na de release van My Tribute To The King is het album al platina waard.
Helmut vertrekt voor een korte toer in Zuid-Afrika, maar geeft in augustus in Friedberg, waar Elvis ooit in het leger was gestationeerd, alweer een benefietconcert ten voordele van de slachtoffers van de verschrikkelijke overstromingen in Duitsland. In Wenen ontvangt hij ondertussen nog goud voor Latino Love Songs.

Najaar
Op 3 november praat Helmut Lotti van op aarde, meer bepaald Tongeren, met de Belgische astronaut Frank De Winne, die op dat moment in de ruimte zweeft èn een album van Lotti heeft meegenomen naar de ruimtecapsule. Helmut is vereerd en vraagt De Winne of hij ook ambassadeur voor UNICEF wil worden. Frank zegt onmiddellijk ja.
November is om nog meer redenen memorabel: in Canada doet Helmut 10 televisieshows, 5 radio-interviews en 6 krantengesprekken en dat allemaal op nauwelijks 6 dagen. In Zwitserland en Duitsland ontvangt hij goud voor My Tribute To The King. Hij besluit het jaar met een betoverend duet: Et Maintenant/What Now My Love, gezongen met Freddy Birset. Deze Limburgse zanger van vooral Franse chansons is al jaren bevriend met Helmut en diens manager Piet, die allang een mogelijkheid zocht om met Freddy eens iets leuks te doen. Het duet van Freddy en Helmut klinkt qua arrangement als de versie van Elvis, waarbij Helmut in Elvisstijl in het Engels zingt en Freddy in het Frans in de stijl van Gilbert Bécaud, de originele vertolker. De single wordt een groot succes. Freddy zal vanaf nu een regelmatige special guest zijn bij de concerten van Helmut en met The Golden Symphonic Orchestra twee cd’s maken.

2003

Voorjaar
Begin februari wordt Helmut Lotti in Berlijn door onze eigen Kroonprins Filip gelauwerd als beste Classic Pop-vertolker. Helmut ontvangt er de Goldene Kamera. Helmut zingt er zijn Elvis-medley voor een volle zaal vooral in de richting van Prinses Mathilde. Vier luttele weken later zit hij met Freddy Birset opnieuw in Canada. Ze concerteren ondermeer in Quebec en Montreal.
Nog in maart reist Unicef-ambassadeur Helmut Lotti met Unesco-Goodwill-ambassadrice Goedele Liekens naar Namibië. Ze bezoeken er verschillende projecten die draaien rond HIV/Aidspreventie. Eenmaal terug vraagt Helmut in de Vlaamse pers uitgebreid aandacht voor de schrijnende problemen.
In mei verwachten de makers van het succesprogramma Noche de Fiesta Helmut in Spanje. Tussen de opnamen van de TV-show door oefent hij alvast de eerste nummers in van zijn volgende muziekproject: Pop Classics in Symphony.

Zomer
De opnames voor Pop Classics in Symphony beslaan zowat de hele zomer, te beginnen met een bezoek aan Sir Cliff Richard. Het Britse muziekicoon ontvangt Helmut bij hem thuis, vlakbij Londen. Ze zingen daarna in een Britse topstudio twee duetten in, Danny Boy voor zowel Lotti’s pop classics als voor de Britse versie van zijn eerste Goes Classic, en Mary’s Boychild voor de Kerst-cd van Sir Cliff. Producer Peter Koelewijn is net als Helmut door het dolle heen dat hij met Cliff Richard samen in de studio zit. Zowel hij als Helmut is onder de indruk van sir Cliff in Danny Boy en hij zal het er later nog vaak over hebben. Cliff en Helmut hebben trouwens veel respect voor elkaars prestaties en er ontstaat een vriendschappelijke band.
Als swingend intermezzo geeft Helmut alweer drie rockconcerten in het Casino van Knokke, België. Voor vele fans zijn die een topper in het concertseizoen van dat jaar. De échte climax is echter het megaconcert op de Brusselse Grote Markt. Hier wordt Pop Classics in Symphony finaal ingeblikt, met Sir Cliff Richard als special guest. Ook opvallend is het kristallen stemmetje van de 9-jarige Laura Seys. Het meisje zingt samen met Helmut en met 50 andere kinderen het wondermooie Sailing van Rod Stewart.

Najaar
Op 22 september gaat Pop Classics in Symphony in première, het album wordt in zowat alle landen meteen bejubeld.
Helmut Lotti is één van de blikvangers in een Galaconcert in Toronto ter gelegenheid van 25 jaar pontificaat van Paus Johannes Paulus II. Het 8000-koppig publiek juicht uitbundig, maar ècht verrassend is dat de organisatoren de door Helmut gecomponeerde ouverture Romance van zijn klassieke kasteelalbum kiezen als ouverture van dit fabelachtige concert.
Helmut Lotti geeft een benefietconcert in Kuurne, België. De opbrengst gaat naar Unicef en in het bijzonder naar de kinderen in Namibië. Nog in november wordt Helmut in Engeland verwacht voor de televisieshow Des and Mel en meerdere interviews.
In december geeft Helmut Lotti alleen al in Duitsland maar liefst 20 concerten. Hij sluit het jaar af met een fabelachtig cijfer: zopas verkocht hij zijn 12.000.000ste cd!

2004

Voorjaar
Opnieuw start Helmut het jaar met een fanmeeting. De feestelijke ontmoeting vindt plaats in Wommelgem waar hij dineert met fans om van daaruit naar het Antwerpse Sportpaleis te vertrekken voor een megaconcert. Eregast op het podium is Freddy Birset.
Het idee voor een volgend album is dan al volop aan het broeien. Helmut wil zijn meest persoonlijke album tot nu toe maken, een cd waarop hij vocaal voluit kan gaan. Manager Piet Roelen krijgt een inval. Tussen de vele concerten in België, Nederland, Duitsland en Scandinavië reizen ze een eerste keer naar het Oosten.

Zomer
Het zomert niet echt fameus in België maar dat is geen zorg voor Helmut Lotti en zijn crew. Zij zijn deze maanden immers volop in de weer met From Russia With Love, het meest indrukwekkende album tot nu toe. De titelsong wordt door Helmut zelf geschreven: hij verzint een melodie waarvan hij het refrein en de brug mét flarden tekst in één keer zo goed als integraal op zijn dictafoon inzingt. Dit doet hij net na een concert in Duitsland nadat Piet Roelen hem heeft gebeld met de vraag of Helmut een liedje met de titel ‘From Russia With Love’ kan schrijven.
In aanwezigheid van de Russische Ambassadeur in België wordt de pers uitzonderlijk vroeg op het jaar ingelicht over het nieuwe muziekproject. De reacties zijn meteen enthousiast. Ook al wil Lotti op dat moment maar een paar liedjes laten horen, alle aanwezigen worden stil bij de typische melancholie in deze machtige muziek.
Juli wordt volledig opgeslorpt door de opnames van de bijhorende televisiespecial en de road movie. Het wordt een superproductie waaraan honderden mensen meewerken: dansers, zangkoren, orkesten, houtvesters en kozakken. Zelfs een heus dorpsfeest wordt georganiseerd. In Rusland laat Helmut zich gidsen door de muziekvirtuoos en liraspeler Andrej. De twee trekken dwars door de natie en haar geschiedenis op de cadans van de Transsiberische Express. De reis levert overweldigende beelden op.
Augustus is monteren, schrijven, hermonteren en schrappen. Helmut eist het beste van zijn medewerkers, de zenuwen staan gespannen. Alles moet kloppen. Muziek, beelden, de bijhorende ‘mijmerteksten’, een poëtische bespiegeling van reis en rijk. Het resultaat is dan ook fantastisch.

Najaar
Op 13 september stelt Helmut Lotti zijn jongste muziekproject voor, de Russische parel in zijn indrukwekkende carrière: From Russia With Love. Zelf omschrijft hij het als een melodieus portret van een machtig land, niet toevallig het grootste ter wereld. De persconferentie, temidden de grandeur van de Russische Ambassade te Berlijn, lokt honderden mensen. In voorverkoop alleen al is From Russia With Love een megasucces en de maanden na de persvoorstelling worden gevuld met tientallen interviews en tv-opnames.
Koning Albert II van België benoemt Helmut Lotti tot Grootofficier in de Leopoldsorde.

2005

Voorjaar
Helmut Lotti last een sabbatjaar in wat het afleveren van nieuwe muzikale projecten betreft. Het betekent niet dat er minder concerten op de agenda staan. De zanger reist de wereld rond met From Russia With Love, dat ook in Amerika heel erg gewaardeerd wordt. Het album levert hem zelfs een uniek contract op met een belangrijke televisiezender.

Zomer
Met een select gezelschap reist hij opnieuw naar Rusland om een aantal projecten rond Aids/HIV-preventie voor te bereiden. Dit alles kadert in zijn functie als ambassadeur van Unicef. Er verschijnt ook een boek over Helmuts werk en leven: Helmut Lotti, het succesverhaal. Wanneer hij het signeert tijdens de jaarlijkse Boekenbeurs in Antwerpen, is het over de koppen lopen in de zaal.

Najaar
Ondanks dat er geen nieuw album verschijnt in 2005, blijven de onderscheidingen zich opstapelen. Op 31 december 2005 staat bij Helmut de teller op 76 gouden awards en 72 platina. Daarbovenop komen alle bovenvermelde trofeeën en prijzen.

2006

Voorjaar
Helmut Lotti opent het jaar met een primeur: zijn eerste zelfgeschreven titelsong voor een film. Voor Dennis van Rita, het regiedebuut van de Vlaamse topactrice Hilde Van Mieghem, componeert hij Love Belongs To Everyone. Hij schrijft er ook de gepaste tekst op. Van Mieghem is zo ontroerd door het lied dat ze de titel ervan gebruikt voor de anderstalige versies van haar film. Dennis van Rita heet in het buitenland Love Belongs To Everyone.
Op 23 maart maakt Helmut zijn plannen voor een nieuw muzikaal project bekend aan de pers en aan zijn fans. Het wordt een uniek dubbelalbum dat The Crooners wordt gedoopt. Op The American Way zingt Lotti 12 wereldberoemde croonersongs. Op de tweede cd My Way verrast hij zijn publiek met 12 eigen nummers, gearrangeerd en gezongen in dezelfde sfeer.  Helmut staat voor het eerst zelf in voor de albumproductie. Nog in het voorjaar van dit jaar stelt hij het album My Favorite Classics voor, waarop de hoogtepunten uit zijn Classic-CD’s bijeen zijn gebracht door de platenfirma EMI in Duitsland.

Zomer
Europa wordt getroffen door een hittegolf en het is in Hamburg net geen vijftig graden Celsius wanneer Helmut Lotti en zijn crew er neerstrijken voor de opnames van de dvd The Crooners. Speciaal voor dit project is het theater Curio Hausomgebouwd tot een champagnebar uit de jaren vijftig, het decor waarin ‘s werelds grootste crooners hun publiek in vervoering brachten. Regisseur is baron Stijn Coninx, oscar-genomineerde voor zijn film Daens. Ondanks de allesoverheersende hitte levert Helmut twee smetteloze concerten af. Het publiek, volledig in avondkledij, beloont hem met meerdere staande ovaties.

Najaar
Op 13 september wordt het dubbelalbum The Crooners officieel voorgesteld aan de pers. Die reageert dolenthousiast en erkent dat het genre Helmut Lotti op het lijf geschreven is. Lovende woorden krijgt hij ook voor zijn eigen werk en diezelfde dag al gaan duizenden exemplaren over de toonbank. De release van The Crooners is traditiegetrouw de start van een hele reeks interviews, televisieoptredens en concerten. In november komt ook de gelijknamige dvd uit, kort voor Helmuts optredens in de Elisabethzaal te Antwerpen, de plek waar hij ruim 10 jaar geleden zijn allereerste Classic-concert gaf.

2007

Voorjaar
Het jaar start onder een goed gesternte. Amper enkele weken na de release van The Crooners staat het album al op één in de lijst van de bestverkochte cd’s in Vlaanderen. Ook internationaal belooft de dubbelaar een zoveelste bestseller te worden en de verwachtingen worden bevestigd. Eind januari 2007 is de plaat goed voor twee keer platina en één keer goud. Met meer dan 12.500.000 verkochte cd’s wereldwijd mag Helmut Lotti zich de meest succesvolle Vlaamse artiest ooit noemen.

Zomer
Twintig jaar geleden verscheen het allereerste plaatje van Clouseau, Vlaanderens populairste popgroep. Voor de tribute-cd ‘Braveau Clouseau’ neemt Helmut hun grootste hit voor zijn rekening: ‘Daar gaat ze’. Hij brengt het helemaal in croonerstijl.

Najaar
Bij het Belgische Koningsfeest, op 15 november, zingt Helmut Lotti het nationale volkslied, de Brabançonne, voor de koninklijke familie en de genodigden van de gestelde lichamen. Zijn drietalige versie wordt ook op cd-single uitgebracht.

2008

Voorjaar
Na een uitgebreide Wunschkonzert-tournee in Duitsland, die al in het najaar van 2007 startte, gaat alle aandacht naar de voorbereidingen van het project dat het succes van The Crooners moet opvolgen. Inmiddels is ook de andere kant van de wereld overtuigd van het talent van Helmut Lotti. Australië brengt sinds 1 april stapsgewijs het volledige oeuvre van Helmut op de markt. Alle tv-specials worden er ook snel na elkaar uitgezonden. Tegen eind 2009 zullen alle cd’s en dvd’s er in een special edition (gezamenlijk pakket) beschikbaar zijn.

Zomer
Op 5 juni maakt Helmut zijn nieuwe project bekend. Het is Time to Swing, een collectie van swingklassiekers en een handvol zelfgeschreven songs. De voorstelling gebeurt op het podium van de Antwerpse cultuurtempel De Roma. Daar wordt op 8 en 9 augustus de nieuwe dvd annex tv-special opgenomen. De wervelende show met indrukwekkende dansers toont een Helmut die aan het tapdansen slaat en in Bert Kaempferts swingklassieker L-O-V-E in duet gaat met Clare Teal, dan al drie jaar op rij verkozen tot beste jazz-zangeres van het Verenigd Koninkrijk.

Najaar
Begin september gaat Helmut op missie naar Burundi met UNICEF, lanceert hij zo de UNICEF-campagne tegen ondervoeding en neemt hij op vrijdag 19 september aan de voet van het Atomium in Brussel deel aan het wereldwijd uitgezonden Stars of Europe-evenement ten voordele van UNICEF.
Op 12 september verschijnt Time to Swing. De nieuwe cd haalt meteen platinum in voorverkoop. Niet zo verwonderlijk want de eerste single, de titelsong, kondigde al een swingende start aan. Voor het eerst in twaalf jaar blijft Helmut Lotti enkele weken in de singles Top 10 staan, wat uitzonderlijk is voor een albumartiest van zijn kaliber. Ondertussen staat bij Helmut de teller van verkochte albums op meer dan 13,5 miljoen exemplaren.

2009

Er staat de eerste helft van het jaar niks op het programma. Helmut geniet van vrije tijd, maar in oktober is het eindelijk zover: hij gaat acht concerten geven in Australië. De tour ginds is een groot succes, Helmut zingt zelfs twee avonden in een afgeladen vol Lyric Theatre in Sydney.

2010

Voorjaar
Op 15 februari 2010 organiseert manager Piet Roelen een galaconcert met The Golden Symphonic Orchestra ten voordele van Haiti Lavi 12-12 met Helmut als spilfiguur en optredens van onder meer Toots Thielemans, Joost Zweegers en Soulsister. Het wordt een memorabele avond vol wondermooie duetten, waaronder What a Wonderful World door Helmut en Toots.

 Zomer
Helmut besluit zijn internationale pauze te verlengen en dompelt zich onder in het Vlaamse culturele circuit. Hij begint nummers te schrijven in het Nederlands voor een nieuwe, naar eigen zeggen totaal andere plaat. Ondertussen neemt hij voor de vereniging Te Gek!, die psychische problemen uit de taboesfeer wil halen, met Gentse stadslegende Walter De Buck een duetversie op van diens klassieker ‘k Zou zo Gere willen leven.

2011

Voorjaar
Helmut schrijft nieuw repertoire en neemt een reeks demo’s op. Op zoek naar een producer vindt hij Stef Kamil Carlens op zijn pad. Samen stellen ze een bandje samen. Het licht alternatief klinkende ensemble wordt door Stef Kamil Lotti en de Gieren gedoopt.

Zomer
Op zaterdag 6 augustus staat Helmut op het podium van het Folkfestival van Dranouter met Vlaanderens blueslegende Roland Van Campenhout. Het wordt het begin van een korte maar krachtige samenwerking: Helmut Lotti & Roland’s Super Allstar Enlightening Music Machine spelen een viertal gesmaakte concerten. De eervolle apotheose is een fel besproken passage op Blues Peer.

 Najaar
 Helmut blijft maar schrijven, schaven en demo’s maken. Humo-hoofdredacteur Bart Vanegeren schrijft samen met Helmut de teksten, de composities zijn bijna integraal van Helmut. Hier en daar brengen de Gieren een eigen, doorslaggevende compositorische inbreng aan. Voor Helmut is dit een totaal nieuwe manier van werken. 

2012

Voorjaar
Lotti en De Gieren kruipen in de studio voor de opnames van Mijn Hart & Mijn Lijf. Drummer Bert Huysentruyt, bassist Nicolas Rombouts, gitaristen Geert Hellings en Bjorn Eriksson en keyboardspeler Wim De Busser creëren samen een sound waarmee ze een schizofrene plaat maken: heel romantisch ingetogen licht repertoire versus ruige, donkere rock.

Najaar
Helmut werkt na de sessies met Stef Kamil in het najaar zijn cd af en bereidt ondertussen met De Gieren zijn allereerste toer langs de Vlaamse culturele centra voor. Er staan dertig concerten gepland.

2013

Voorjaar
Mijn Hart & Mijn Lijf komt uit op 11 januari en wordt door de alternatieve pers relatief goed onthaald, maar het wordt aan de hand van de cd-verkoop snel duidelijk dat de gemiddelde Lotti-luisteraar liever Helmuts versies van wereldhits met groot orkest hoort. Desondanks speelt Helmut met zijn Gieren dertig CC-concerten, in een decor dat een oude zolderkamer moet voorstellen: theatermaker Stef Lernous van Abattoir Fermé heeft de podiumlook en de regie van het geheel gecreëerd.

 Zomer
Op uitnodiging van Vlaams vice-premier Ingrid Lieten wordt Helmut uitgenodigd voor gesprekken over de aanpak van kinderarmoede. Uiteindelijk resulteert een intense en ingewikkelde vergaderronde in de opstart van het Kinderarmoedefonds, waarvoor Helmut met zijn Gieren een song opneemt die hij zelf componeert en met Bart Vanegeren van een tekst voorziet. De videoclip Armoe, the movie! maakt Stef Lernous in Huis Troubleyn van Jan Fabre. Jan verzekert Helmut dat hij voor het thema kinderarmoede altijd op hem kan rekenen.

Najaar
Helmut wordt door acteur Johan Heldenbergh uitgenodigd op een Radio 1-sessie met de muzikanten van The Broken Circle Breakdown Bluegrass Band onder leiding van Bjorn Eriksson, die de soundtrack voor de Vlaamse bioscoopfilm The Broken Circle Breakdown heeft gemaakt. Helmut zingt er verschillende countrynummers waaronder een duet met Heldenbergh, maar ook een gesmaakte versie van Harry Nilsson’s Everybody’s Talking, waarin hij een streepje mondharmonica speelt. Is dit de geboorte van Helmut de countryzanger?

2014

Voorjaar
Uiteindelijk besluit Helmut al snel dat het Nederlandstalige verhaal voorbij is. Ondertussen zit hij live niet stil. Hij wordt vaak uitgenodigd voor kleinere, vaak eenmalige muzikale en culturele projecten, waar in verhouding veel tijd en energie in kruipt doordat zowel de weerklank als de continuïteit beperkt zijn. Ondertussen staat ook de samenwerking met Piet Roelen, sinds jaar en dag zijn manager, on hold omdat Helmut volop zoekende is. Piet stelt voor dat Helmut de tijd en ruimte neemt om na te denken over waar hij met zijn carrière naartoe wil en laat zijn deur openstaan.
Op 11 maart 2014 mag Helmut nog eens naar Duitsland om een Live Entertainment Award uit te reiken aan professor Hans Werner Funke: die krijgt de ‘Lebenswerk’ Award voor zijn succesvolle carrière in de Duitse showbizz- en cultuursector. Hans Werner heeft van seconde één in Helmuts Duitse doorbraak geloofd, die doorbraak helpen forceren, en sindsdien alle Lotti-concerten daar georganiseerd. Helmut zakt met plezier af naar Frankfurt am Main voor een dankbare laudatio.

Najaar
Duitsland is Helmut duidelijk niet vergeten: Carmen Nebel nodigt hem in de herfst uit om in ‘Willkommen bei Carmen Nebel’ He Ain’t Heavy, he’s My Brother te komen zingen, en een maand later verschijnt hij ook in haar Kerstshow met Go Tell It On The Mountain.

2015

Voorjaar
Helmut trekt de studio in en begint daar met een ritmesectie aan de opnames van zijn nieuwe plaat met als thema’s geloof, hoop en liefde. Hij zoekt gospelsongs, schrijft zelf mystieke nummers, zingt met de Vlaamse zangeres van Libanese afkomst Lara Chedraoui ( Intergalactic Lovers) het traditionele Joodse Hashivenu en covert Salvatore Adamo’s Inch’Allah in het Engels.

Zomer
Producer Wouter Van Belle trekt de Britse arrangeur Andrew Powell aan om van de plaat een orkestraal meesterwerk te maken. Andrew Powell, belangrijk lid van The Alan Parsons Project, heeft in de jaren zeventig Music van John Miles, Miss You Nights van Cliff Richard, de eerste drie albums van Kate Bush en het debuutalbum van Cockney Rebel gearrangeerd en/of geproduceerd. Hij zal arrangementen schrijven voor de meer dan honderdtwintig mensen die op Faith, Hope & Love zullen meespelen. De orkestopnames, die Powell ook dirigeert, vinden plaats in London, in de British Grove Studiosvan Mark Knopfler, frontman van Dire Straits.

 Najaar
Beeldhouwer Johan Tahon, een vriend van Helmut, zet een vier meter hoog standbeeld achter op Helmuts podium voor de live tv-opname in de Antwerpse cultuurtempel Roma later dat jaar. Het beeld stelt een mystieke aanwezigheid voor. In het concert zingt Helmut nog enkele extra songs met het gigantische orkest en slaat hij aan het rappen met Flip Kowlier in diens Directeur, dat Helmut deels in het Engels zingt als Jamboree. Het tv-concert wordt op de VRT twee keer uitgezonden en haalt 800.000 kijkers. De titelsong Faith, Hope and Love, een Engelstalige versie van Hoop Doet Leven van Will Tura, moet de plaat trekken.

2016

Voorjaar
Faith, Hope & Love kent in België helaas niet het verhoopte succes. Helmut vraagt Piet Roelen om raad voor de plaat in deze versie in Duitsland verschijnt. Piet en de Duitse SONY-platenbaas Manfred Rolef verzoeken Helmut om de religieuze angel uit de plaat te halen, de eigen alternatievere composities te schrappen en covers op te nemen van bekend repertoire dat aansluit bij de rest.

Zomer
Helmut beslist het zwaartepunt van de plaat nu op hoop and liefde te leggen en neemt You’ll Never Walk Alone, Bridge Over Troubled Water, My Boy, Leonard Cohens Hallelujah en de Kerstsong When A Child Is Born op. De overige songs worden bijna allemaal opnieuw gearrangeerd en opgenomen. De hele cd wordt sowieso opnieuw gemixt.

 Najaar
Op 12 oktober is het zover: voor het eerst sinds 2010 staat Helmut op een repetitie te zingen met zijn Golden Symphonic Orchestra, en het voelt alsof de tijd heeft stilgestaan. Helmut vertrekt naar Duitsland om er een radioconcert op te nemen voor Antenne Brandenburg, waar de hele top van SONY en ook trouwe fans aanwezig zijn. Het najaar wordt ouderwets druk met promotie en interviews in Duitsland, Zwitserland en Oostenrijk. Helmut krijgt optredens in twee grote tv-shows waaronder ARD Schlagerboom van Florian Silbereisen. Een tournee wordt aangekondigd!

2017

Voorjaar
Eind maart vertrekt Helmut op promotoer en vervolgens op concerttoer naar Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland.

Najaar
Het wordt een toer met een voorjaars- en najaarsluik. De climax van de concertreeks wordt een registratie van het concert in de Laeiszhalle in Hamburg op 28 september, waarin Helmut met Semino Rossi live op het podium Solamente Una Vez zingt. De live-comebackspecial wordt de week erop afgemixt en komt zowel op tv als op cd en dvd tot bij het publiek. The comeback Album Live from Hamburg bevat het beste van het studio-album met nog leuke extra’s uit Helmuts vroegere repertoire, zoals Santa Lucia, Pata Pata, John Brown’s Body en Proud Mary.
Net terug uit Duitsland mag Helmut alweer zijn tanden in iets leuks zetten: hij viert zijn verjaardag in de buurt van Barcelona in het VTM-programma Liefde Voor Muziek, waarin hij covers zingt van collega’s, die in diezelfde week ook zijn nummers een make-over geven. Zijn versie van K’s Choices Shadowman is een keerpunt in zijn hoofd: het lied waarin het soort diepgang waar hij naar had gezocht tussen 2013 en 2016 perfect samenkomt met de lyrische jubel van zijn grote carrière. Hij zal het nummer daarna nooit meer zingen en het magische moment voor altijd magisch laten zijn.
Nog een highlight is het duet Only The Lonely dat Helmut zingt met wijlen Roy Orbison en the Royal Philharmonic Orchestra op de Duitse release van het Orbison-album A Love So Beautiful. Dit is een heel speciaal duet voor Helmut, want Roy schreef dit lied ooit voor… jawel, Elvis Presley, die het echter nooit opnam.

2018

Voorjaar
Helmut gaat terug op toer door Duitsland, Zwitserland, Zweden, Finland en Denemarken, waar zijn comebackspecial, die door een Deense tv-zender werd opgenomen, regelmatig wordt uitgezonden. Het is een blij weerzien met zijn Scandinavische fans.
Terug in België geniet Helmut van de aandacht die hij krijgt dankzij de uitzendingen van Liefde Voor Muziek. Hij houdt er mooie vriendschappen met collega’s aan over en schrijft later op het jaar samen met Coco Jr de song Down The Aisle Together voor zijn nieuwe album Soul Classics In Symphony, dat in de herfst zal verschijnen.

Zomer
Van begin juni tot half juli vinden de opnames van Helmuts nieuwe CD plaats in het Nederlandse Loenen-aan-de-Vecht, in Fendal Sound Studios. Hans van Vondelen, de vroegere zanger van The Shorts, de Nederlandse groep die met Comment ça Va in de jaren tachtig van vorige eeuw een wereldhit scoorde, is na lange jaren én na het succesvol restylen van The Comeback Album een jaar eerder eindelijk nog eens de sound engineer met dienst. Helmut zingt op de plaat vooral romantische soulsongs en in duet met de Nederlandse soulzangeres Edsilia Rombley het romantische If You Don’t Know Me By Now. Edsilia wordt zo ook special guest bij de opname van het tv-concert in een mooie spiegeltent die het decor vormt voor de tv-special/dvd van Soul Classics In Symphony.

Najaar
Net voor de release van Soul Classics In Symphony krijgt Helmut van schepen Alain Courtois de Intergenerationele Prijs van de stad Brussel. Dit vanwege ‘zijn internationale bekendheid, zijn populariteit bij jong en oud, zowel bij de Vlamingen als de Franstaligen in ons land, en zijn engagement voor Unicef, het kinderfonds van de Verenigde Naties’. Helmut zingt op de gelegenheid enkele soul classics om zijn album in avant-première voor te stellen.
Soul Classics In Symphony blijkt voor Helmut Lotti de herwonnen aansluiting met de muzikale top in zijn vaderland. Hij krijgt net na de release op 2 oktober al een gouden plaat uit de handen van Gert Verhulst bij zijn passage op diens boot in Gert Late Night. Helmuts passage als jurylid in The Voice Senior geeft zijn succes nog een duwtje in de rug: in totaal staat Helmut met het album 12 weken in de top 10, waarvan 4 weken op 1 en 4 weken op 2,   de CD haalt bijna dubbel platina. De Belgische najaarstoernee van Helmut is dan ook puur genieten. Hij treedt terug op in de mooiste theaters van de belangrijkste Belgische steden. Ook Wallonië heeft hem terug in de armen gesloten.
Kers op de taart is de uitnodiging van de Oostenrijkse tv om te komen zingen in de Oudejaarsshow in Wenen.

2019

Voorjaar
Dit jaar wordt voor Helmut heel speciaal: in oktober wordt hij vijftig jaar jong en bovendien staat hij dertig jaar op de planken. Dat moet worden gevierd, vinden zowel Helmut als manager-producent Piet Roelen. Dat doen ze door een oude droom te verwezenlijken: het maken van een luxebox met al het Lotti-repertoire dat ze samen hebben geproduceerd in die dertig jaar: The Golden Collection.
En de rest van het jaar, vraagt u zich af? Helmut zit het hele jaar niet stil: in januari en februari speelt hij 29 concerten in Duitsland, Zwitserland en Oostenrijk. Een heel intensieve en vermoeiende maar leuke toer. Helmut is weer helemaal gewend aan het leven on the road.
In maart is er een warm weerzien met de fans in Zuid-Afrika, waar Helmut een concert geeft in de Time Square Arena in Pretoria. Hij is eerder die week met veel égards ontvangen op de Belgische ambassade door ambassadeur Didier Verhasselt, die net als Helmut uit Gent afkomstig is. Een gezellige avond met lekker eten. En op zijn concert geeft Helmut de jonge Nederlandse Amira Willighagen een podium voor twee liedjes en zingt hij met haar The Prayer van Céline Dion en Andrea Bocelli.
In april bezoekt Helmut zijn ouwe makker Walter De Loose. Met Walter maakt hij al dertig jaar lang regelmatig demo’s en ook nu beginnen ze aan schetsen voor een nieuw album. Tussendoor gaat Helmut de studio in met Willy Sommers om een duet op te nemen voor diens album Sommers of 69. Samen zingen ze Zigzag, een vertaling van de klassieker Raindrops Keep Falling On My Head van Burt Bacharach.

Najaar
The Golden Collection wordt voorgesteld op 22 oktober, Helmuts verjaardag, in de Darwin hall van de Antwerpse Zoo naast de Koningin Elisabethzaal. Helmut krijgt de mooie luxebox cadeau uit de handen van Patrick Lefevere, de alom gerespecteerde wielermanager met wie hij het allang heel goed kan vinden. Helmut op zijn beurt geeft het eerste exemplaar van de box aan zijn moeder: zonder haar aandringen op zijn deelname aan de soundmixshow was hij nooit zanger geworden.
De avond wordt een groot feest met veel genodigden waarop oude vrienden en collega’s als John Terra, Freddy Birset, Lisa Del Bo en Jef Neve Helmut muzikaal eren. Alle mensen die in zijn carrière een rol voor én achter de schermen hebben gespeeld zijn uitgenodigd. Helmut geeft die avond ook zelf een optreden ten beste met een speciaal voor de gelegenheid samengestelde band. In de zaal geniet ondermeer prins Laurent mee van het feestgedruis. Helmut is vereerd.
The Golden Collection is een met goud afgebiesde, chique zwarte box waarin éénentwintig cd-doosjes zitten: alle 19 Lotti-cd’s en 13 dvd’s, van Vlaamse Nachten over de klassieke albums en Lotti’s wereldmuziek tot en met Soul Classics in Symphony. Er zit bovendien een extra cd in, cd 20, die By Helmut Lotti heet. Hierop staan liedjes die nooit op een full-cd van Helmut zijn verschenen: enkele duetten met collega’s als Freddy Birset, Michael Junior en Lisa Del Bo, maar ook Only The Lonely met Roy Orbison en Silent Night zoals Helmut het zong bij Christmas in Vienna met Plàcido Domingo, Sarah Brightman en Riccardo Cocciante.
Doosje 21 van de box is leeg: daar komt voor de verzamelaar de nieuwe cd in, die in september 2021 zal verschijnen. Op de voorkant van cd-hoes 21 prijkt dan ook een vraagteken in een kadertje. Elke cd-hoes in de box heeft trouwens de originele hoesfoto in een kader op de voorkant staan, rondom het kader is alles goud. Ook de achterzijde van ieder doosje, waar de titels opstaan, is goudkleurig. En als je de genummerde cd’s in de juiste volgorde naast elkaar in de box ziet, vormen de cd-ruggen een mooie foto van Helmut in concert. Dat ideetje heeft Helmut gepikt van Elvis, zijn idool.
Na de festiviteiten rond zijn Golden Collection ontmoet Helmut op 18 november zijn atletiekidool, de Belgische Olympisch kampioene tienkamp Nafi Thiam, die net Unicef-goodwill-ambassadrice is geworden. Samen onthullen ze het in een mini-Unicef-uniformpje gekleed Manneken Pis, naar aanleiding van het dertigjarig jubileum van het internationaal kinderrechtenverdrag.
Op zijn eindejaarsconcerten in België tenslotte stelt Helmut zijn Golden Collection uitgebreid voor en zingt hij ook liedjes uit zijn nieuwe cd By Helmut Lotti, cd 20 uit die box, zoals de crooner-klassieker And I Love You So.

2020

Voorjaar
Helmut kruipt bij Walter De Loose in diens Studio Dello om aan de demo’s te werken. Dan breekt echter Covid-19 uit en wordt duidelijk dat live-optredens noch opnames met volledige orkesten tegelijk nog tot de mogelijkheden behoren. Helmut en Walter werken dan maar gewoon stevig verder in de kleine studio, met grote gevolgen: de sound blijkt zo goed dat manager Piet Roelen besluit dat zij samen de cd bij Walter mogen afwerken. Het hele jaar door zijn ze samen aan het knutselen.
Ondertussen gaat Helmut af en toe enkele dagen lead vocals inzingen bij keyboardspeler Steven Jacobs in diens Studio Cavern in Edegem, waar hij eerder al zang opnam voor zijn duetten met Roy Orbison en Semino Rossi. Zo krijgt Walter meer tijd om aan de arrangementen te sleutelen en kan Helmut zich volop uitleven met het bedenken én inzingen van koorstemmetjes op de plaat, iets wat hij altijd al graag (en vaak!) heeft gedaan op vorige platen.

Zomer
Tijdens de coronaversoepelingen krijgt Helmut de vraag om twee concerten te spelen. Op vraag van Piet Roelen maakt Walter De Loose daarvoor een combo: met z’n vieren treden zanger-gitarist Walter, zangeres-pianiste Sandy Maesen, zanger-drummer Tony Bral en zanger-percussionist Helmut Lotti op 15 en 17 oktober op in een telkens uitverkochte Antwerpse Handelsbeurs. Iedereen is dermate enthousiast over dit (door de minimalistische aanpak met close harmonyzang totaal anders klinkende) repertoire, dat de band besluit verder te gaan, maar dan liever met nog een zanger-bassist erbij: Wim Claes vervoegt de troepen. The Golden Quartet is geboren!

 Najaar
Met zijn Golden Foursome zingt Helmut vijf standards in de Kerstspecial van The Rat Pack live op Radio 2, een van Helmuts favoriete radioprogramma’s, gepresenteerd door Vanessa Vanhove.
Helmut krijgt van VTM de leuke vraag om de themasong te zingen voor hun actie Make 2020 Great Again. Daarmee wil men kinderarmoede bestrijden en zoveel mogelijk kinderen in armoede een kerstcadeautje bezorgen. Helmut covert in het Nederlands de hit Whole Again van Atomic Kittens als We Can Make It Great Again en gaat het lied met An Lemmens van deur tot deur zingen om mensen te overtuigen cadeautjes te kopen voor kinderen in probleemsituaties.

2021

Voorjaar
De showbiz ligt nog steeds relatief stil door Covid-19 maar telkens als er iets mogelijk is op tv met muziek wordt Helmut uitgenodigd. Zo zingt hij tijdens de Week van de Belgische Muziek met Milow en een topband diens hit Whatever It takes.
Op dinsdag 16 maart is de nieuwe cd van Helmut Lotti eindelijk klaar. De releasedatum staat voorlopig op de eerste week van september 2021 en de nieuwe concerttoer begint op 28 december in het Kursaal van Oostende. Helmut staat nu al te trappelen als een renpaard in zijn startbox.

Scroll naar top